Nuova specie marina contaminata: allarme salute e ambiente

Eurythenens plasticus

La specie appena scoperta Eurythenes plasticus ci mostra quanto siano gravi gli effetti della gestione inadeguata dei rifiuti di plastica. Specie che vivono nei luoghi più profondi e remoti della terra hanno già ingerito plastica prima ancora di essere conosciute dall’umanità. La plastica è nell’aria che respiriamo, nell’acqua che beviamo e ora anche negli animali che vivono lontano dalla civiltà umana”, ha dichiarato Isabella Pratesi, direttore Conservazione di WWF Italia.

Eurythenes plasticus: preoccupazione dei ricercatori per salute e ambiente

È stata appena scoperta dai ricercatori dell’Università di Newcastle (GB) negli abissi della fossa delle Marianne, nell’Oceano Pacifico, una nuova specie di minuscolo crostaceo denominato l’Eurythenes plasticus.

Pur vivendo nelle profondità oceaniche, alcuni individui di questo anfipode (piccoli crostacei caratterizzati dal corpo compresso lateralmente e un po’ arcuato) hanno ingerito plastica.  Trovate tracce di PET (polietilene tereftalato). La PET è un tipo di plastica usata in una grande varietà di prodotti di largo uso, dalle bottiglie per l’acqua agli indumenti sportivi. La ricerca, supportata dal WWF, è stata pubblicata sulla rinomata rivista scientifica Zootaxa.

Inquinamento marino da plastica: gli effetti sulla salute

Nell’oceano, il PET e altri materiali plastici possono attrarre e concentrare su di sé composti tossici. 

La capacità di assorbimento di sostanze tossiche da parte della plastica aumenta con il tempo, rendendola sempre più pericolosa per gli organismi che la ingeriscono.

Le microparticelle di plastica (e i contaminanti che trasportano) si trovano frequentemente negli animali marini ed entrano nella nostra catena alimentare.

Ad oggi non ci sono sufficienti ricerche sugli impatti di questa forma di contaminazione sulla nostra salute. Una cosa è certa: le microplastiche quando ingerite, veicolano contaminanti. Questi possono essere già presenti nelle plastiche sotto forma di additivi, mentre altri vengono assorbiti dalle plastiche nell’ambiente marino, tra cui pesticidi, ftalati, PCB e bisfenolo A, trasformandole in veri e propri microframmenti ad alta tossicità

Eurythenes plasticus: le motivazioni del nome scelto dai ricercatori

Il ricercatore capo dell’Università di Newcaste, Alan Jamieson, ha spiegato che la il nome del crostaceo è stato scelto per sottolineare il fatto che dobbiamo agire immediatamente per fermare lo ‘tsunami’ di rifiuti di plastica che si riversa nei nostri oceani.

Le ricerche sugli effetti della plastica sulle comunità marine

La dimensione dell’utilizzo della plastica è oggetto di numerose ricerche da parte di tanti studiosi.  I ricercatori stanno dimostrando come, ormai, abbiamo indirizzato la meravigliosa biosfera (la sfera della vita sulla Terra, grazie alla quale l’umanità vive) nel periodo definito Antropocene.

In questo periodo l’impatto dell’uomo sugli ecosistemi si è incrementato, veicolato anche da un eccessivo aumento della popolazione mondiale, provocando alterazioni degli equilibri naturali. Questo per sottolineare la dimensione dominante, pervasiva e distruttiva delle attività umane sugli equilibri dinamici dei sistemi naturali del nostro pianeta.

Proprio lo scorso anno, un’importante ricerca apparsa su “Nature Communications” aveva dimostrato gli effetti nefasti della plastica sulle comunità marine del batterio Prochlorococcus. Questo è un fondamentale microrganismo marino che è alla base di almeno il 20% della produzione di ossigeno che proviene dai batteri marini. 

L’evidenza è che le nanoplastiche possono influenzare la composizione delle comunità marine di questi microrganismi e la loro capacità fotosintetica.  

Italia: 4milioni di tonnellate di rifiuti plastici l’anno

Il viaggio della plastica verso organismi marini è lungo: solitamente parte dai Paesi industrializzati, tra cui l’Italia. Nell’area mediterranea siamo il maggiore produttore di manufatti in plastica e il secondo più grande produttore di rifiuti di plastica.  Generiamo quasi 4milioni di tonnellate di rifiuti plastici l’anno.  Di questi oltre l’80% proviene dall’industria degli imballaggi.

Il 13% dei rifiuti plastici non viene raccolto a causa di problemi gestionali e carenze nelle infrastrutture in alcune regioni e zone critiche, portando alla dispersione in natura di 0,45 milioni di tonnellate di plastica. Il 26% del totale di rifiuti plastici prodotti viene avviato al riciclo (il 44% dei rifiuti di imballaggio plastici) e trasformato in materia secondaria. Il 60% viene incenerito o conferito in discarica. 

Le nanoplastiche si diffondono nei mari e negli oceani

I rifiuti di plastica dei Paesi industrializzati finiscono spesso nel Sud-est asiatico, dove la gestione dei rifiuti è spesso insufficiente o inesistente. Poiché la maggior parte dei rifiuti di plastica non può essere riciclata, spesso viene bruciata o buttata in discarica. Da lì si fa strada nei fiumi e, infine, arriva nell’oceano.

Eurythenes plasticus
Un esemplare di Eurythenes plasticus studiato in laboratorio. Nel dettaglio la particella di plastica ingerita dal piccolo crostaceo

Una volta in acqua, i rifiuti di plastica si frammentano in microplastiche e poi nanoplastiche che si diffondono nei mari e negli oceani dove vengono ingerite dagli animali marini, come nel caso del nostro piccolo Eurythenes plasticus.

La campagna del WWF contro l’inquinamento da plastica

Per raggiungere questo obiettivo, nel 2019 il WWF ha lanciato una campagna internazionale chiedendo un Trattato globale giuridicamente vincolante per ridurre i rifiuti di plastica, migliorarne la gestione e porre fine all’inquinamento marino da plastica.

Per quanto riguarda le iniziative politico-istituzionali per arginare l’inquinamento da plastica l’Italia attende segnali chiari e concreti dal Governo sul corretto recepimento della Direttiva europea sulla plastica monouso.  Dopo la travagliata vicenda della plastic tax, il Paese è in attesa di capire quale destino avrà il disegno di legge c.d. Salva Mare, al palo in Senato.

Secondo il WWF è bene che l’Italia dimostri concretamente all’Europa e al mondo di voler salvare il nostro mare, recependo tempestivamente e correttamente la normativa comunitaria, che stabilisce di bandire entro il 2021 i piatti, le posate, le cannucce, le aste per palloncini e vuole raggiungere l’obiettivo di raccolta delle bottiglie di plastica del 90% entro il 2029.

Cosa ha già fatto il nostro Paese contro l’inquinamento

Il nostro Paese ha vietato l’utilizzo di shopper di plastica non biodegradabili per la spesa dal primo gennaio 2011, dall’inizio del 2018 ha vietato l’uso di sacchetti ultraleggeri di plastica per gli alimenti sfusi (ortofrutta, carne, pesce). Dal primo gennaio 2019 è vietato l’uso di bastoncini cotonati non biodegradabili e dal primo gennaio 2020 l’uso di microplastiche nei prodotti cosmetici da risciacquo. Questa leadership su scala europea va confermata.

Non tutti gli individui della nuova specie E. plasticus contengono plastica. Quindi, c’è ancora speranza che molti altri esemplari ne siano privi. Per aiutare a proteggere le specie marine e i loro habitat naturali, stiamo chiedendo anche in Italia di lavorare per un trattato internazionale legalmente vincolante per porre fine all’inquinamento marino della plastica”, conclude Isabella Pratesi.

Ogni minuto almeno un carico di camion di rifiuti di plastica entra nei nostri oceani.
Per porre fine a questo vera e propria invasione il WWF ha lanciato una petizione mondiale, già firmata da oltre 1,6 milioni di persone in tutto il mondo.

Su https://www.wwf.it/petizione_plastica.cfm i sostenitori possono chiedere ai governi di impegnarsi per un trattato internazionale legalmente vincolante.

 

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